Please assign a menu to the primary menu location under menu

Wonen

Mensen in de stad

Waterspeelparadijs

Ravotten in de natuurRavotten in de natuur

Opgezet als een natuurspeelterrein door en voor de buurt, trekt dit ‘waterspeelparadijs’ ineens ravottende kinderen uit heel de stad. Als ik foto’s maak spelen er kinderen uit de Wierden én de Muziekwijk én Tussen de Vaarten. Ouders of grootouders lummelen op het bankje of een van de boomstammen. Ze zijn volstrekt overbodig aanwezig, die kinders hebben alleen oog voor de touwbrug, de tunnels, de vlonders of het doolhof van het riet. Het is maar een klein beetje techniek en verder vooral natuur. En dát blijkt dan toch véél leuker dan een iPad of computerspelletjes.

Let wel, dit is niet een door een gemeentelijk speelgebied, maar een door de buurtbewoners zélf gemaakte natuurlijke speelomgeving. Met sponsoring en schenkingen van betrokken bedrijven, stichtingsbijdragen en de gemeente. Maar met onvoorstelbare hoeveelheden spierkracht en vindingrijkheid van omwonenden. Des te wranger dat na een paar weken de aangekochte mandschommel werd gejat. Dat vond de wethouder zó sneu, dat ze betaalde voor een nieuwe.

Almere StadBouwen en beherenMensen in de stadNatuur, groen en blauwWonen

Wortelingroei

Onderzoek naar wortelingroeiOnderzoek naar wortelingroei

Op deze nog desolate plek aan de rand van Nobelhorst staan tien bomen strak in het gelid bovenop een dijkje. Aan de uiteinden zijn uitsparingen in de grond gemaakt, waar met glasplaten de wortelgroei onder de boom kan worden bestudeerd. Wie bedenkt zoiets?

Dat blijken gemeenteambtenaren te zijn. Het is een meerjarig onderzoeksproject om uit te vinden hoe de wortel-ingroei in ondergrondse leidingen, zoals riolering, zoveel mogelijk kan worden voorkomen. Heren in stropdas en op lederen schoenen hangen hopeloos onhandig een informatiepaneel op. Het zijn Duitsers en ze hebben duidelijk meer verstand van worteltjes, grondlagen en voedingsstoffen. De chef van het stel maakt met een grote camera foto’s van elk detail, moment of voorbij fladderende vogel. Nu ja, er is in dit nog desolate Nobelhorstlandschap nog weinig anders te vereeuwigen.

Wonen

Trots in Nobelhorst

GrootgrondbezitterGrootgrondbezitter

Het inmiddels traditionele en uiterst succesvolle woonconcept van Almere was en is nog altijd een ‘huis met een tuintje’. Voeg daarbij een gracht en een rank boven het water hangend plankier en kijk eens wat een woonkwaliteit. De fruitbomen moeten nog wat groeien, de gracht verder uitgediept en de oever afgewerkt. Maar hij is er nu al dolgelukkig mee. En apetrots.

Terecht natuurlijk. Moet je kijken wat een werk er in zit. En wat een kwaliteitvan uitvoering. Of die zwevende tuinaanwas nou helemaal de bedoeling van de stedelijke planologen was, dat weet ik niet, maar ik geef ‘m groot gelijk.

Wonen

Echobos, Overgooi

Yep, dit is AlmereYep, dit is Almere

Je verwacht het niet. Zo’n tafereel in Almere. Nu ja, ik wel, maar u misschien niet. Geloof mij, je vindt ze moeiteloos overal in de stad. Groene, open stukken, midden tussen de woonwijken. Met wat grazende koeien van de stadsboerderij. Of, als je geluk hebt, een hele kudde schapen. En hier met dartelende veulens in een weide. Het fietspad loopt er hier pal langs. In Overgooi gaan indrukwekkende gevels grotendeels schuil achter mooi verzorgde hagen. Loop je daar rond, waan je je in Blaricum. Precies zoals het bij het ontwerp van dit stukje Almere bedoeld was.

Bouwen en beheren

Vasco da Gamapad

Is er eentje die drijft?Is er eentje die drijft?

Almere is de stad van de Olifantenpaadjes. Alle goedbedoelde rechte lijnen en lange bochten ten spijt, Almeerders snijden elke door potloodslijpende kantoorstedenbouwkundigen bedachte kromming koppig af. Maar soms, soms is er een onversaagde stadstekenaar die speels bedenkt dat een voetpad best rechtdoor mag lopen, ook al ligt er een gracht. Ik pleit ervoor om er nog een bordje bij te zetten met: Let op: er is er één die drijft.

Wonen

Hoog bezoek

Gemeenteraad, Binnenlandse Zaken, BZK, Politiek, GriffieGemeenteraad, Binnenlandse Zaken, BZK, Politiek, Griffie


Op 23 november werd duidelijk hoe bijzonder onze stad is. Een (hoog) gezelschap van het Ministerie van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties bezocht de Almeerse gemeenteraad. Een delegatie van de raad ontving de rijksambtenaren, die interesse toonden in hoe onze Gemeenteraad betrokken is bij de ontwikkelingen in de stad. In het bijzonder ging hun aandacht uit naar Oosterwold. Want nergens anders in Nederland wordt zóveel aan het eigen initiatief van bewoners overgelaten. Wat betekent dit voor stadsbestuur en gemeenteraad?

Het gezelschap bestaat uit zes rijksambtenaren, zes raadsvertegenwoordigers, twee ambtenaren van de gemeente en twee mensen van de raadsgriffie. En ik, uw stadschroniquer lifte mee om verslag te doen. Het programma omvat in het stadhuis een bespreking van de rol van de raad en een kennismakingspresentatie van het gebied. Daarna gaat het met de bus naar de voeten in de klei.

Magistraal

In alle eerlijkheid, de uitstap naar het wonderbaarlijke Oosterwold – waar ik zelf al talloze malen beduusd doorheen doolde – is ronduit groots. De gebiedsregisseur verhaalt onderweg in de bus over het mateloze succes. Alleen al voor de informatiebijeenkomst geldt een wachttijd van een half jaar. Iedereen wil hier wonen, maar 20% van de bewoners is afkomstig uit Almere zelf. Een droom is het, maar eenvoudig is het niet. Het spreekwoordelijke wiel wordt hier niet opnieuw uitgevonden, want een wiel zoals Oosterwold, dat bestaat helemaal nog niet. Er ontstaan onvoorziene vraagstukken en gaandeweg vindt men navenant slimme oplossingen. In het gebied geeft een van de eerste pioniers ons een even ontluisterende als verrukkelijke inkijk in de praktijk van alledag. Mensen kunnen zelf zoveel meer regelen dan gedacht. Boodschap: onderschat de burger niet. Met camera’s in de aanslag wandelen we daarna door het gebied. Oosterwold is in één woord: magistraal. 

Imponerend

Maar nog imponerender is de rol die de aanwezige raadsleden (en een fractieassistent) ten toon spreiden. We zijn dan nog in het stadhuis. Met ons bijzondere systeem van de Politieke Markt werkte Almere zich de afgelopen vijftien jaar al danig in de belangstelling van overheden in heel Nederland. Die prominente voortrekkersrol wordt door de aanwezige raadsvertegenwoordigers en griffiemensen nog eens driedubbel uitgemeten. Het gezelschap stijgt uit boven politieke overtuigingen en toont een overkoepelende visie op politiek en bestuur van onze grote stad. Ze durft kritisch te kijken naar het eigen functioneren en ze toont een verlangen zich verder te vernieuwen en met hún raad als collectief, om een nog sterkere rol te nemen in de verbinding met de stad. Het is een speurtocht naar (nieuwe) wegen en instrumenten om vroeger in de besluitprocessen betrokken te worden, zodat de stem van de stad eerder en meer in de planontwikkeling hoorbaar wordt. Aan ambitie en wil ontbreekt het de raad niet, aan tijd en mogelijkheden wel. En aan de andere kant van het dualisme blijkt de gemeentelijke organisatie zeker niet onwelwillend, maar wel hardnekkig procesmatig ingericht. En dat verander je niet zomaar. 

Terug naar Oosterwold

Op de terugweg valt op hoe immens groot het gebied is. Minutenlang rijden we met de bus door een agrarisch aandoend polderlandschap waar, in plaats van spruiten, bebouwing lijkt te ontkiemen. Aan de ene kant van de weg staan modern kubistische villa’s strak in het gelid, aan de andere zijde is het vrijheid blijheid. Project versus particulier. Het is een bonte verzameling van gebouwde idealen. Nergens in Nederland vind je zo’n groot aaneengesloten gebied waar een mens zichzelf in zo’n ongekende vrijheid kan verwerkelijken. Zonder angst of aarzeling, ongeremd vernieuwend, pretentieloos sober of met ongebreideld ambitie. On-Nederlands ongestructureerd, maar helemaal Almeers.

Bouwen en beheren

Het woeste water getemd

Floriade BoulevardFloriade Boulevard

Even dacht ik dat ik in de tijd was terug gegaan naar 1968. Overal zand en modder, en wind die het water laat schuimen en klotsen tegen een gloednieuw dijklichaam. Op de grens van land en water trotseren stoere werkmannen de natte koude.

Bouwen en beheren

De Floriade, die is er al

Rondleiding Floriade arboretum in aanlegZo groot zijn die nieuwe bomen dus al!

Je kunt onder begeleiding rondwandelen over het Floriadeterrein. Dat is een feestje. Het is er werkelijk prachtig – en ik kan het weten. Bekijk de foto’s en oordeel zelf. Nog beter: ga ook rondwandelen. 

Wonen

Wonen aan het water

DagAlmereHet betere wonen

In Nobelhorst, een van de nieuwere wijken in Almere, kijken vrijstaande huizen uit over een binnenstedelijke waterpartij. Op de oever beproeven twee jongens hun geluk met het vissen. Het is hier verbazingwekkend stil en rustig, met twee snelwegen en een spoorweg dichtbij. Het stadshart van Almere Stad is op een kwartier gaans, maar hier woont het 100% dorps. En precies zó willen de bewoners het ook.

Wonen

Stationsplein

Stadsruimte, Stadshart, StationstraatEen ijsje op het Stationsplein

‘Almere Centrum’ prijkt er op de vergankelijk-modernistische gevel van het treinstation van Almere. Op de voorgrond het stationsplein, geflankeerd door kroegjes en eettentjes en – wie goed keek, zag het al: een ijscowinkel. Op de achtergrond de toren van het WTC Almere en rechts daarvan nog nét de witte bovenkant van het Plaza hotel. In de plint daarvan vind je een Loetje. Voor wie het nog durft om vlees te eten.

Vijf minuten lopen vanaf hier ligt het Stadhuisplein en nog vijf minuten verder de Esplanade, het Waterfront en de Schouwburg. En het is allemaal voetgangersgebied. Zó compact en toegankelijk is Almere. Helemaal voor de mens gemaakt.

Stadsruimte, Stadshart, Stationstraat
Wonen

Het laatje van Jan

DagAlmere, buiten, groen, waterEen lade vol met vondsten

Jan en Eef puffen in de middagzon. Het past nét, met z’n tweeën onder die parasol. “Nee, die is niet van mij, dat zie je toch, het staat erop,” zegt Jan. Prettig gevoel voor humor. Ik kom ze tegen als ik door de Danswijk fiets, op weg naar iets anders. Fout dus, kennelijk moest ik hier zijn.

Wonen

DagAlmere, groen, waterGedurfd klein wonen in de grote stad

Almere loopt op kop als het gaat om nieuwe woonvormen. Wat hier bedacht wordt, vind je vaak jaren later terug in andere steden in binnen- en buitenland. Deze Tiny Houses, een minimalistische woonvorm, staan midden in het stadsdeel Almere Poort. De bewoners zijn meestal zelf ook de bedenker en bouwer ervan. Ze zoeken naar een beter evenwicht tussen ruimtegebruik, duurzaamheid een woongenot.

Bijzonder is dat het pleintje waaromheen ze zijn gebouwd, is vernoemd naar een raadslid van de Raad van Almere. Zoals hier de gemeenteraad heet. Marco de Kat maakte zich hard voor de realisatie, ook toen het nog helemaal niet zo hip was om tiny te gaan.

Eerlijk gezegd worden we inmiddels door tal van andere steden ingehaald met nieuwe woonvormen. Maar hé, wij waren met de Fantasie, de Realiteit en het Gewilde Wonen toch mooi de eerste.

DagAlmere, groen, water
Natuur, groen en blauw

Winterse vleugelnoot

DagAlmere, Skyline, Water, Wonen, BoomVleugelnoot in voedselbos Park Uithof

Onweerstaanbaar lokt mij de Vleugelnoot in de Uithof in Almere Haven. Zelfs nu, in de nakende duisternis, waag ik mij behoedzaam over het pad waar elke vorm van bewegwijzering en verlichting ontbreekt. Je moet het hier kennen, weet ik, want buurtgenoten van mij, net als als ik al Havenaren sinds tientallen jaren, raakten in een middernachtelijk duister de weg kwijt.

Natuur, groen en blauw

Knuffelende wilgen

DagAlmere, Natuur, mistWilg tussen Starleypad en Lange Wetering

Eerder deze week verjubelde mij de om-geknaagde knotwilg aan de Lange Wetering. Beversporen uit de wildernis op fietsafstand in Almere. Vlak daarna kreeg ik ook deze bijzondere wilgentwee-eenheid in het oog. Dat liet mij niet los.