Please assign a menu to the primary menu location under menu

Bouwen en beheren

Mensen in de stad

Die schitterende Esplanade

EsplanadeLicht, lucht en ruimte

Ik snap het best. Ik moet meegaan. Niet vasthouden aan het oude. Openstaan voor verandering. Maar het valt niet mee.

Het gaat over de teloorgang van de ruimtelijkheid van onze Esplanade. Althans, de vrees daar voor. Ik weet, een mens lijdt het meest door het lijden wat hij vreest, maar ai, als je er nu langs fiets dan valt er wat te vrezen. Hoe komt dit zo?

We waren een weekje in zuid Spanje. U kent dat wel. Blauwe luchten, gladde stranden, fijne terrasjes. En laat ik de zon niet vergeten. Maar als ik daar loop, dan zie ik vooral licht. Pure, zuivere helderheid. Het mediterrane licht dat, ook in het vroege voorjaar uitbundig straalt. Ik laaf mij eraan. Het is reine energie en oneindige ruimte die ik voel aan de zuidkust van Europa.

En dat is precies wat de Esplanade mij ook bracht. Met elke keer dat ik het lege plein betrad, die niet-gevulde ruimte, vanaf die schitterende, bijna oneindige trappen of vanaf de luie hellingen neerwaarts naar het water. Overweldigend rustgevend. Het mediterrane licht in het hartje van de stad. Geniet nog even mee.

Almere StadBouwen en beherenMensen in de stadNatuur, groen en blauwWonen

Wortelingroei

Onderzoek naar wortelingroeiOnderzoek naar wortelingroei

Op deze nog desolate plek aan de rand van Nobelhorst staan tien bomen strak in het gelid bovenop een dijkje. Aan de uiteinden zijn uitsparingen in de grond gemaakt, waar met glasplaten de wortelgroei onder de boom kan worden bestudeerd. Wie bedenkt zoiets?

Dat blijken gemeenteambtenaren te zijn. Het is een meerjarig onderzoeksproject om uit te vinden hoe de wortel-ingroei in ondergrondse leidingen, zoals riolering, zoveel mogelijk kan worden voorkomen. Heren in stropdas en op lederen schoenen hangen hopeloos onhandig een informatiepaneel op. Het zijn Duitsers en ze hebben duidelijk meer verstand van worteltjes, grondlagen en voedingsstoffen. De chef van het stel maakt met een grote camera foto’s van elk detail, moment of voorbij fladderende vogel. Nu ja, er is in dit nog desolate Nobelhorstlandschap nog weinig anders te vereeuwigen.

Fotografie

Paaltje, Gooimeerdijk West

Het paaltje en de muizenHet paaltje en de muizen

Ik hou ervan. Gewoon een stukkie dijk met een paaltje en een paar honderd muizenholen onder een veelheid aan blommetjes. Zien, dan remmen, stoppen, stilstaan. Fysiek en mentaal. Dan dringt het tot mij door dat dat paaltje daar al 51 jaar staat. En aan de vorm te zien had het daarvoor al een ander leven als stoeprand. Een nuttig stukkie beton. Ge-upcycled in Flevoland. Toen al.

Als ik een fotootje maak, zak ik kleine stukjes in het talud. De dijk is hier een gatenkaas. Maar zorgen maak ik mij niet. Die goeie ouwe dijk wordt al jaren geteisterd door onnoemelijke aantallen muizen en andere graafbeestjes en nóg houden we in Almere onze voeten droog.

Het bijzondere van Almere omringt ons elke dag. Je hoeft het maar te zien.

Naschrift februari 2020:

De noodzaak om foto’s te maken is aangetoond. Ergens in het afgelopen jaar verdwenen dit erfgoed van de dijk. Er staan ineens moderne paaltjes. Ik vraag mij dan af, wat was er mis met die ouwe?

Bouwen en beheren

Vasco da Gamapad

Is er eentje die drijft?Is er eentje die drijft?

Almere is de stad van de Olifantenpaadjes. Alle goedbedoelde rechte lijnen en lange bochten ten spijt, Almeerders snijden elke door potloodslijpende kantoorstedenbouwkundigen bedachte kromming koppig af. Maar soms, soms is er een onversaagde stadstekenaar die speels bedenkt dat een voetpad best rechtdoor mag lopen, ook al ligt er een gracht. Ik pleit ervoor om er nog een bordje bij te zetten met: Let op: er is er één die drijft.

Wonen

Hoog bezoek

Gemeenteraad, Binnenlandse Zaken, BZK, Politiek, GriffieGemeenteraad, Binnenlandse Zaken, BZK, Politiek, Griffie


Op 23 november werd duidelijk hoe bijzonder onze stad is. Een (hoog) gezelschap van het Ministerie van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties bezocht de Almeerse gemeenteraad. Een delegatie van de raad ontving de rijksambtenaren, die interesse toonden in hoe onze Gemeenteraad betrokken is bij de ontwikkelingen in de stad. In het bijzonder ging hun aandacht uit naar Oosterwold. Want nergens anders in Nederland wordt zóveel aan het eigen initiatief van bewoners overgelaten. Wat betekent dit voor stadsbestuur en gemeenteraad?

Het gezelschap bestaat uit zes rijksambtenaren, zes raadsvertegenwoordigers, twee ambtenaren van de gemeente en twee mensen van de raadsgriffie. En ik, uw stadschroniquer lifte mee om verslag te doen. Het programma omvat in het stadhuis een bespreking van de rol van de raad en een kennismakingspresentatie van het gebied. Daarna gaat het met de bus naar de voeten in de klei.

Magistraal

In alle eerlijkheid, de uitstap naar het wonderbaarlijke Oosterwold – waar ik zelf al talloze malen beduusd doorheen doolde – is ronduit groots. De gebiedsregisseur verhaalt onderweg in de bus over het mateloze succes. Alleen al voor de informatiebijeenkomst geldt een wachttijd van een half jaar. Iedereen wil hier wonen, maar 20% van de bewoners is afkomstig uit Almere zelf. Een droom is het, maar eenvoudig is het niet. Het spreekwoordelijke wiel wordt hier niet opnieuw uitgevonden, want een wiel zoals Oosterwold, dat bestaat helemaal nog niet. Er ontstaan onvoorziene vraagstukken en gaandeweg vindt men navenant slimme oplossingen. In het gebied geeft een van de eerste pioniers ons een even ontluisterende als verrukkelijke inkijk in de praktijk van alledag. Mensen kunnen zelf zoveel meer regelen dan gedacht. Boodschap: onderschat de burger niet. Met camera’s in de aanslag wandelen we daarna door het gebied. Oosterwold is in één woord: magistraal. 

Imponerend

Maar nog imponerender is de rol die de aanwezige raadsleden (en een fractieassistent) ten toon spreiden. We zijn dan nog in het stadhuis. Met ons bijzondere systeem van de Politieke Markt werkte Almere zich de afgelopen vijftien jaar al danig in de belangstelling van overheden in heel Nederland. Die prominente voortrekkersrol wordt door de aanwezige raadsvertegenwoordigers en griffiemensen nog eens driedubbel uitgemeten. Het gezelschap stijgt uit boven politieke overtuigingen en toont een overkoepelende visie op politiek en bestuur van onze grote stad. Ze durft kritisch te kijken naar het eigen functioneren en ze toont een verlangen zich verder te vernieuwen en met hún raad als collectief, om een nog sterkere rol te nemen in de verbinding met de stad. Het is een speurtocht naar (nieuwe) wegen en instrumenten om vroeger in de besluitprocessen betrokken te worden, zodat de stem van de stad eerder en meer in de planontwikkeling hoorbaar wordt. Aan ambitie en wil ontbreekt het de raad niet, aan tijd en mogelijkheden wel. En aan de andere kant van het dualisme blijkt de gemeentelijke organisatie zeker niet onwelwillend, maar wel hardnekkig procesmatig ingericht. En dat verander je niet zomaar. 

Terug naar Oosterwold

Op de terugweg valt op hoe immens groot het gebied is. Minutenlang rijden we met de bus door een agrarisch aandoend polderlandschap waar, in plaats van spruiten, bebouwing lijkt te ontkiemen. Aan de ene kant van de weg staan modern kubistische villa’s strak in het gelid, aan de andere zijde is het vrijheid blijheid. Project versus particulier. Het is een bonte verzameling van gebouwde idealen. Nergens in Nederland vind je zo’n groot aaneengesloten gebied waar een mens zichzelf in zo’n ongekende vrijheid kan verwerkelijken. Zonder angst of aarzeling, ongeremd vernieuwend, pretentieloos sober of met ongebreideld ambitie. On-Nederlands ongestructureerd, maar helemaal Almeers.

Bouwen en beheren

Het woeste water getemd

Floriade BoulevardFloriade Boulevard

Even dacht ik dat ik in de tijd was terug gegaan naar 1968. Overal zand en modder, en wind die het water laat schuimen en klotsen tegen een gloednieuw dijklichaam. Op de grens van land en water trotseren stoere werkmannen de natte koude.

Bouwen en beheren

De Floriade, die is er al

Rondleiding Floriade arboretum in aanlegZo groot zijn die nieuwe bomen dus al!

Je kunt onder begeleiding rondwandelen over het Floriadeterrein. Dat is een feestje. Het is er werkelijk prachtig – en ik kan het weten. Bekijk de foto’s en oordeel zelf. Nog beter: ga ook rondwandelen. 

Wonen

Wonen aan het water

DagAlmereHet betere wonen

In Nobelhorst, een van de nieuwere wijken in Almere, kijken vrijstaande huizen uit over een binnenstedelijke waterpartij. Op de oever beproeven twee jongens hun geluk met het vissen. Het is hier verbazingwekkend stil en rustig, met twee snelwegen en een spoorweg dichtbij. Het stadshart van Almere Stad is op een kwartier gaans, maar hier woont het 100% dorps. En precies zó willen de bewoners het ook.

Politiek

In het zweet haars aanschijns…

Politieke Markt 20 sep 2018Politieke Markt 20 sep 2018, de raad in Almere Poort (Sterrenschool De Ruimte)

De Politieke Markt is er weer. Een klein feestje was het. Afscheid van raadsleden, installatie van andere, de raad op bezoek in Poort, technische carrouselvergaderingen, emotionelere en heel de avond gloeit het in de wandelgangen van het hernieuwde weerzien.

Almere Stad

Beste binnenstad

Stadsbeheer, zomer, recreatie, toerisme, weerwater, stadshart, SchouwburgEsplanade aan het Weerwater. Schouwburg op de achtergrond.

Het moet nog maar eens gezegd – en getoond – dat het terecht is dat het Almeerse stadshart de prijs won. Nu ja, samen met Breda. Zij in de categorie grote stad, wij als middelgrote stad. Maar alleen dat al, zo’n prachtstad als Breda te evenaren.

Bouwen en beheren

De kleurrijke folly

DagAlmere, Stadsbeheer, buiten, groen, waterEen stukkie beton voor de sier

Rechts de Hogevaart, links de wijk tussen de vaarten. Ik sta onder die super-opvallende fietsbrug naar Silo Hagevoort en kijk richting het oosten. Een slingerpaadje, een publiekskunstwerk en daarachter een hele lange keten van mooie flats. Geen saaie eentonigheid. Sorry, maar ik vind dit helemaal Almere. Schitterend.

Troon

Marc van Rooij, visionair

Troon, Marc van Rooij, LifestyleMarc van Rooij

Een idee is als een zaadje dat eindeloos zwerft en zweeft op een onzichtbare wind. Tot het zich laat vangen door de ontvankelijke geest van iemand die open staat voor kansen en mogelijkheden. Iemand die niet een zaadje ziet, maar een vrucht. En dat ook durft te denken en te delen. Zo ontstonden grootse werken, zo ontstond het IJsselmeer, Flevoland, Almere. Ze ontstaan nog steeds.

Wonen

DagAlmere, groen, waterGedurfd klein wonen in de grote stad

Almere loopt op kop als het gaat om nieuwe woonvormen. Wat hier bedacht wordt, vind je vaak jaren later terug in andere steden in binnen- en buitenland. Deze Tiny Houses, een minimalistische woonvorm, staan midden in het stadsdeel Almere Poort. De bewoners zijn meestal zelf ook de bedenker en bouwer ervan. Ze zoeken naar een beter evenwicht tussen ruimtegebruik, duurzaamheid een woongenot.

Bijzonder is dat het pleintje waaromheen ze zijn gebouwd, is vernoemd naar een raadslid van de Raad van Almere. Zoals hier de gemeenteraad heet. Marco de Kat maakte zich hard voor de realisatie, ook toen het nog helemaal niet zo hip was om tiny te gaan.

Eerlijk gezegd worden we inmiddels door tal van andere steden ingehaald met nieuwe woonvormen. Maar hé, wij waren met de Fantasie, de Realiteit en het Gewilde Wonen toch mooi de eerste.

DagAlmere, groen, water
Bouwen en beheren

Upcyclecentrum Haven

OLYMPUS DIGITAL CAMERANiet de suiker, maar voor de rest zo'n beetje alles

Wat een upcyclecentrum anders is dan milieustraat is heus niet iets voor beroepsgedeformeerde afvalinzamelaars. In Almere is het voor alle inwoners van het stadsdeel namelijk een vanzelfsprekendheid. Afval is grondstof of al meteen een halffabrikaat. En ik ga ervan uit m’n dak. Yep.