Please assign a menu to the primary menu location under menu

Gemeenteraad, Binnenlandse Zaken, BZK, Politiek, GriffieGemeenteraad, Binnenlandse Zaken, BZK, Politiek, Griffie


Op 23 november werd duidelijk hoe bijzonder onze stad is. Een (hoog) gezelschap van het Ministerie van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties bezocht de Almeerse gemeenteraad. Een delegatie van de raad ontving de rijksambtenaren, die interesse toonden in hoe onze Gemeenteraad betrokken is bij de ontwikkelingen in de stad. In het bijzonder ging hun aandacht uit naar Oosterwold. Want nergens anders in Nederland wordt zóveel aan het eigen initiatief van bewoners overgelaten. Wat betekent dit voor stadsbestuur en gemeenteraad?

Het gezelschap bestaat uit zes rijksambtenaren, zes raadsvertegenwoordigers, twee ambtenaren van de gemeente en twee mensen van de raadsgriffie. En ik, uw stadschroniquer lifte mee om verslag te doen. Het programma omvat in het stadhuis een bespreking van de rol van de raad en een kennismakingspresentatie van het gebied. Daarna gaat het met de bus naar de voeten in de klei.

Magistraal

In alle eerlijkheid, de uitstap naar het wonderbaarlijke Oosterwold – waar ik zelf al talloze malen beduusd doorheen doolde – is ronduit groots. De gebiedsregisseur verhaalt onderweg in de bus over het mateloze succes. Alleen al voor de informatiebijeenkomst geldt een wachttijd van een half jaar. Iedereen wil hier wonen, maar 20% van de bewoners is afkomstig uit Almere zelf. Een droom is het, maar eenvoudig is het niet. Het spreekwoordelijke wiel wordt hier niet opnieuw uitgevonden, want een wiel zoals Oosterwold, dat bestaat helemaal nog niet. Er ontstaan onvoorziene vraagstukken en gaandeweg vindt men navenant slimme oplossingen. In het gebied geeft een van de eerste pioniers ons een even ontluisterende als verrukkelijke inkijk in de praktijk van alledag. Mensen kunnen zelf zoveel meer regelen dan gedacht. Boodschap: onderschat de burger niet. Met camera’s in de aanslag wandelen we daarna door het gebied. Oosterwold is in één woord: magistraal. 

Imponerend

Maar nog imponerender is de rol die de aanwezige raadsleden (en een fractieassistent) ten toon spreiden. We zijn dan nog in het stadhuis. Met ons bijzondere systeem van de Politieke Markt werkte Almere zich de afgelopen vijftien jaar al danig in de belangstelling van overheden in heel Nederland. Die prominente voortrekkersrol wordt door de aanwezige raadsvertegenwoordigers en griffiemensen nog eens driedubbel uitgemeten. Het gezelschap stijgt uit boven politieke overtuigingen en toont een overkoepelende visie op politiek en bestuur van onze grote stad. Ze durft kritisch te kijken naar het eigen functioneren en ze toont een verlangen zich verder te vernieuwen en met hún raad als collectief, om een nog sterkere rol te nemen in de verbinding met de stad. Het is een speurtocht naar (nieuwe) wegen en instrumenten om vroeger in de besluitprocessen betrokken te worden, zodat de stem van de stad eerder en meer in de planontwikkeling hoorbaar wordt. Aan ambitie en wil ontbreekt het de raad niet, aan tijd en mogelijkheden wel. En aan de andere kant van het dualisme blijkt de gemeentelijke organisatie zeker niet onwelwillend, maar wel hardnekkig procesmatig ingericht. En dat verander je niet zomaar. 

Terug naar Oosterwold

Op de terugweg valt op hoe immens groot het gebied is. Minutenlang rijden we met de bus door een agrarisch aandoend polderlandschap waar, in plaats van spruiten, bebouwing lijkt te ontkiemen. Aan de ene kant van de weg staan modern kubistische villa’s strak in het gelid, aan de andere zijde is het vrijheid blijheid. Project versus particulier. Het is een bonte verzameling van gebouwde idealen. Nergens in Nederland vind je zo’n groot aaneengesloten gebied waar een mens zichzelf in zo’n ongekende vrijheid kan verwerkelijken. Zonder angst of aarzeling, ongeremd vernieuwend, pretentieloos sober of met ongebreideld ambitie. On-Nederlands ongestructureerd, maar helemaal Almeers.